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Divisão por subtração: extinção de grandes espécies de mamíferos provavelmente afastou os sobreviventes - Phys.org

Os bisontes estão entre os maiores mamíferos da América do Norte atualmente, relíquias de uma época passada. Crédito: S. Kathleen Lyons              Quando uma série de grandes espécies de mamíferos começou a se extinguir cerca de 12.000 anos atrás, muitas espécies sobreviventes começaram a seguir caminhos separados, diz uma nova pesquisa liderada pela Universidade Macquarie e pela Universidade de Nebraska-Lincoln.                                                       Publicado em 20 de setembro na revista Science, o estudo analisou as distribuições de fósseis de mamíferos na América do Norte após a última era glacial, após a retirada de geleiras maciças que invadiram o sul dos Estados Unidos modernos. As consequências foram o desaparecimento de muitas espécies famosas de mamíferos: mamutes, mastodontes, gatos com dentes de sabre, lobos terríveis e preguiças, entre outros. As espécies de mamíferos sobreviventes geralmente respondiam distanciando-se de seus vizinhos, descobriu o estudo, potencialmente reduzindo a frequência com que interagiam como predadores e presas, competidores territoriais ou catadores. As repercussões ecológicas das extinções provavelmente ainda estão ecoando hoje e podem prever os efeitos de futuras extinções, disse a coautora do estudo Kate Lyons. "Por 300 milhões de anos, o padrão (de coabitação) de plantas e animais parecia um caminho - e depois mudou nos últimos 10.000 anos", disse Lyons, professor assistente de ciências biológicas em Nebraska. "Este artigo aborda como isso aconteceu nas comunidades de mamíferos. "Se a conexão entre as espécies torna os ecossistemas mais estáveis, o que isso sugere é que já perdemos muitos desses elos. O que isso nos diz potencialmente é que os ecossistemas modernos são provavelmente mais vulneráveis ​​do que pensamos que são". Liderada por Anik�T�th, de Macquarie, a equipe analisou registros de 93 espécies de mamíferos em centenas de locais fósseis durante três períodos de tempo: 21.000 a 11.700 anos atrás, quando as extinções começaram; 11.700 a 2.000 anos atrás; e 2.000 anos atrás até o presente. Os pesquisadores então avaliaram se, e em que medida, uma determinada espécie vivia entre cada uma das outras 92 nesses locais.                               Quando a megafauna foi extinta, muitos sobreviventes expandiram seus intervalos, resultando em maior sobreposição de intervalos. Nas zonas sobrepostas, as segregações se tornaram mais fortes. Crédito: Lt. Em�ke M.T�th              Esses dados permitiram à equipe calcular com que frequência um par aleatório de espécies esperava que coabitassem um local, fornecendo uma linha de base para se cada par se sobrepôs mais ou menos frequentemente do que o previsto pelo acaso - agregando versus segregando, respectivamente. A proporção de pares agregados geralmente diminuiu após as extinções, e a força das associações geralmente caiu mesmo entre as espécies que continuaram se agregando, descobriram os pesquisadores.                                                                                      "A perda de carnívoros e herbívoros gigantes mudou a forma como pequenos mamíferos, como veados, coiotes e guaxinins, interagiram", disse T.S. "Nosso trabalho sugere que essas mudanças foram desencadeadas pelo levante ecológico das extinções". T�th, Lyons e seus 17 co-autores efetivamente descartaram a mudança climática e a geografia como impulsionadores da crescente divisão. Surpreendentemente, a equipe também concluiu que as espécies sobreviventes começaram a coabitar com menos frequência, mesmo quando se expandiram em faixas maiores de suas respectivas faixas geográficas. Lyons disse que as razões específicas para o aparente paradoxo e as tendências gerais não são claras, embora as consequências ecológicas da perda de espécies como o mamute possam explicá-las. Os mamutes derrubaram árvores, compactaram o solo e, ao comer e excretar massas de vegetação, transportaram nutrientes ao redor dos ecossistemas, disse Lyons. Esses comportamentos ajudaram a sustentar a chamada estepe gigantesca, um tipo de ecossistema que cobria vastas áreas do Hemisfério Norte. A perda do mamute efetivamente condenou a estepe, possivelmente compartimentando as extensões de terra que hospedavam muitas espécies. "Se você é uma espécie de habitat aberto que costumava ocupar a estepe gigantesca, e agora a estepe desapareceu, você pode habitar, digamos, áreas de pastagem abertas que são cercadas por florestas", disse Lyons. "Mas esse prado é muito menor. Em vez de suportar 10 espécies, agora pode suportar cinco. E se esses trechos de habitat aberto estiverem mais afastados, você poderá expandir sua faixa geográfica e potencialmente sua faixa climática, mas poderá co-ocorrer com menos espécies ". Também incerto: por que as espécies comuns se tornaram mais comuns, e algumas espécies raras se tornaram ainda mais raras, após as extinções. Continuar estudando a dinâmica subjacente a essas tendências pode ajudar a aprimorar as perspectivas sobre os ecossistemas atuais e seus possíveis destinos, disseram os pesquisadores. "Tivemos um complemento de grandes mamíferos na América do Norte que provavelmente era mais diverso do que o que vemos na África hoje", disse Lyons. "Extinções adicionais podem ter um efeito em cascata e enormes implicações para as comunidades de mamíferos que restam".                                                                                                                                                                   Mais Informações: A.B. T ́th el al., "Reorganização das comunidades de mamíferos sobreviventes após a extinção da megafauna final do Pleistoceno", Science (2019). science.sciencemag.org/cgi/doi 1126 / science.aaw1605                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Citação:                                                  Divisão por subtração: a extinção de grandes espécies de mamíferos provavelmente separou os sobreviventes (2019, 19 de setembro)                                                  consultado em 20 de setembro de 2019                                                  https://phys.org/news/2019-09-division-extinction-large-mammal-species.html                                                                                                                                       Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma                                             parte pode ser reproduzida sem a permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.                                                                                                                                consulte Mais informação



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